06 de octubre, 2020

¿No te sientes tú mismo?

Los científicos dicen que cuatro sesiones de ejercicio aeróbico por semana podrían ser clave para alegrar su espíritu y aliviar cualquier negatividad inducida por COVID-19.

En este momento, muchos de nosotros estamos en aguas desconocidas y tal vez luchando para lidiar con sentimientos repentinos de ansiedad y estrés que el COVID-19 ha lanzado en nuestro camino.
 
Afortunadamente, un nuevo estudio oportuno proporciona la receta de ejercicio ideal para levantar el ánimo.


Los investigadores han revelado que cuatro entrenamientos aeróbicos a la semana es lo que se necesita para obtener beneficios psicológicos significativos, como la reducción de la depresión y los sentimientos de hostilidad. También descubrieron que estos beneficios que mejoran el estado de ánimo son duraderos: aún pueden estar en su sistema durante semanas después de su ejercicio.

El ejercicio, que es bueno para el bienestar mental, no es un concepto nuevo. Hay muchas pruebas que demuestran que puede  combatir la ansiedad con ejercicio  y eliminar el estrés con la atención plena y el yoga. 

Sin embargo, la mayoría de los estudios anteriores sobre los beneficios para la salud mental del ejercicio involucraron a personas que ya padecían afecciones clínicas. En este nuevo estudio, los investigadores examinaron la salud mental de individuos sedentarios pero por lo demás sanos que no tenían antecedentes de ansiedad, depresión u otros trastornos del estado de ánimo.

También es importante señalar que muchos estudios simplemente resaltan los vínculos entre los estados de ánimo negativos, la depresión y la ansiedad, y los niveles de actividad física. Estos estudios no exploran si el aumento de los niveles de actividad física conduce a la felicidad y los estados de ánimo más optimistas, simplemente hacen la observación de que aquellos que hacen más ejercicio también tienden a ser personas más brillantes y positivas.

Este último ensayo controlado aleatorio involucró a 119 hombres y mujeres de entre 20, 30 y 40 años. La mitad de los participantes se ejercitó de manera constante durante 12 semanas, haciendo 35 minutos en una cinta de correr o montando una bicicleta estática cuatro veces por semana. Cada una de las sesiones de ejercicio monitoreadas empujó la frecuencia cardíaca de los individuos a la zona de frecuencia cardíaca del 70-80 por ciento. Después de 12 semanas, dejaron de hacer ejercicio por completo y dejaron de estar en forma durante cuatro semanas. La otra mitad de los participantes actuó como control, manteniendo su comportamiento sedentario durante la prueba completa de 16 semanas.

Los investigadores registraron los niveles de depresión, ansiedad, hostilidad e ira de todos los participantes en las semanas 1, 12 y 16. Si bien todos obtuvieron puntajes relativamente bajos desde el principio, el grupo que hizo ejercicio vio una caída del 35 por ciento en la escala de depresión, su hostilidad los niveles se redujeron considerablemente, e incluso hubo una ligera disminución en sus ya bajos niveles de ansiedad e ira. Curiosamente, estas puntuaciones bajas se mantuvieron incluso después de cuatro semanas de desacondicionamiento.

Bryce Hastings, jefe de investigación de Les Mills, observa que, si bien conocemos la efectividad del ejercicio sobre los factores de salud mental durante algún tiempo, el elemento único de esta investigación fue que se trataba de un ensayo controlado aleatorio. “La mayoría de las investigaciones anteriores han analizado la asociación entre la actividad y los factores psicológicos, mientras que este estudio aplicó una intervención de ejercicio para que pudieran comparar los hallazgos con un grupo de control que permaneció sedentario”.

“Casi uno de cada cinco adultos en los Estados Unidos vive con una enfermedad mental”, agrega. "Este estudio proporciona más evidencia sobre la eficacia de gran alcance del ejercicio más allá de la pérdida de peso y la composición corporal".

Si está interesado en elevar sus niveles de actividad física y mejorar su estado de ánimo, sumergirse de cabeza en cuatro entrenamientos cardiovasculares por semana no es el mejor enfoque. Los expertos recomiendan que comience lentamente con dos o tres sesiones de 20 a 30 minutos por semana y que gradualmente aumente a cuatro entrenamientos cardiovasculares por semana. “La clave del éxito es encontrar un tipo y un nivel de ejercicio sostenibles que lo mantengan activo a largo plazo”, aconseja Hastings.

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Artículo de Emma Hogan proporcionado por Les Mills International . 

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